State of the Community: A fun-filled evening for all!

More than 200 people came out to celebrate Richfield at the 2024 State of the Community! The event featured free ice cream, city and community resources, music, ice cream and more!

Mayor Mary Supple shared why she is celebrating a thriving Richfield. Reach her speech below:

Hello, Richfield!  ¡Bienvenidos todos!

Thank you for coming out today and to everyone who made this day possible – volunteers, staff, community organizations and local businesses!

Thank you, Commissioner Goettel for that gracious introduction. I know there are a lot of elected officials joining us today. If you are an elected official for Richfield, please stand or wave.  Thank you for all you do.  

When I look around Richfield, I feel so energized! If you stop by the Farmers Market, stroll through a park or attend a community event, it is evident that Richfield is vibrant and full of life!  Our goal has been to create a community where everyone can thrive.  During the pandemic we focused on surviving – but now is the time to celebrate and focus on thriving! I have so much optimism for the future in Richfield.  I am inspired when I listen to the stories of our elders, the hopes of our neighbors, and the dreams of our youth as we think about the future.  

Those stories, dreams and hopes are what guide us as we move forward together. Those relationships encourage collaboration, and help us plan for a future that serves everyone. Richfield is thriving because of our dedication to partnerships, efforts to be strategic and bold investment in the future of our community. 

We have had many opportunities to hear from our community this year. Each of us has our own lived experience, and when we hear diverse perspectives it makes for better decision making and a stronger community.  Earlier this spring, that was made clear to me at the listening session hosted by the Richfield Disability Advocacy Partnership, or RDAP. Community members, including students from MICC, a local college, told of their experiences with public transportation, affordable/accessible housing, access to after school programs, and the desire to be truly included in our community. They connected with fellow residents and elected officials to work together for positive changes.  Be sure to stop by RDAP’s table to learn more from founders Judy and Raven Moe.

Listening to one another is the foundation of true partnership, and working in partnership helps us to thrive.  One example of partnership was evident last year when our community hosted its first citywide Juneteenth celebration.  It was a collaboration between the Human Rights Commission, the Richfield Leadership Network, the city, and several community sponsors.  The event included a Freedom Walk beginning at the Honoring All Veterans Memorial and ending at the Bandshell.  The walkers heard stories of the history of Juneteenth as well as more recent memories and stories of the civil rights movement.  Our Juneteenth celebration will be happening again next week at the Veterans Park Bandshell from 11 a.m. to 4 p.m. beginning again with the Freedom Walk.

Partnerships with other organizations are evident throughout our parks system as well.  If you haven’t been to the new Taft Bike Park, it is well worth a visit.  The park, which opened last September, was the result of an ongoing partnership with the Three Rivers Park System.  The joy is easy to see as you watch mountain bikers of all skill levels try out the rollers, jumps, sloped wood decking, berms and pump tracks. Our Skate Park at Augsburg Park will also soon get upgrades, thanks to a partnership with the Richfield High School Skate Club. 

Leveraging a powerful partnership this summer, the Richfield Farmers Market is making a weekly impact on our community. By using state funding, we are able to purchase leftover produce and food from farmer market vendors, and bring those items directly to VEAP. This initiative ensures fair compensation for our farmers and vendors, is highly efficient, and provides a dedicated source of in-season, healthy produce for our local food shelf clients. 

Another shining example of community and collaboration that I would like to lift up is La RED Latina de Educacion Temprana! Earlier this year we celebrated the tenth anniversary of La RED, a network of childcare providers started by Ruth Evangelista, Faviola Martinez, and Maria Medina to support families, friends and neighbors who were providing childcare in their homes. LaRED is impacting more than just Richfield. Over 450 women from across the Twin Cities have accessed free childcare training classes through La RED, as they work to make our system of early childhood education more equitable and inclusive. La RED has already left a legacy of empowerment in Richfield, and I am excited to see what the future holds for this amazing organization.

When we combine the power of our stories and dreams with the strength of our partners, we can accomplish much. Our city is committed to being strategic with our time and resources, and continues to follow the priorities that were identified by the community during our strategic planning process in 2022.

As we focus our efforts on our five strategic priorities, we are learning along the way, becoming more efficient and coming out stronger in the end. 

We have set lofty goals for ourselves. I want to share a few updates on how each of these priorities has been built upon over this past year:

When it comes to Equity and Inclusion, we have made a commitment to review all of our decisions with an equity lens in our staff reports. This helps staff and council reflect on potential impacts for residents from underserved populations. Work on a staff-driven, internal equity plan is also underway.

In terms of Operational Excellence: We have been working hard to access grant monies and other funding sources to stretch our resources and be good stewards of taxpayer money. Upgrading our technology systems in multiple departments has solved old issues, but also led to new challenges. We are working through our errors and challenges and will ultimately be stronger and more efficient in the end. 

Our High Quality workforce can’t be overstated: Richfield employees are amazing, and doing innovative work in our community. As we seek to fill positions, we have shared in the tight labor market and unprecedented inflation with the rest of society. Earlier this spring, the city council voted to implement the findings of a compensation and classification study, to make our employee compensation and benefits more competitive. If you know someone who wants to join the team here at the City of Richfield, please send them our way!

I want to take a moment to offer a special thank you to our police officers and firefighters, who have dealt with unprecedented loss in their fields this year in the line of duty. In fact, our staff was helping the City of Minneapolis today while their department attended memorial services for Officer Jamal Mitchell. Our emergency responders serve our residents wholeheartedly, and I am so appreciative of their dedication to our city. They are often responding to and serving people in their hardest moments, and do so with professionalism and compassion. We are lucky to have them here. 

Another priority that is touching all areas of the city is Sustainable Infrastructure: As a city we are responding to the challenges of climate change in a variety of ways as we implement the Climate Action Plan.  Organized hauling is up and running and more residents are taking advantage of organics recycling. All departments are finding ways to make an impact and the sustainability commission is finishing up their digital guide for residents. We are working to design more pedestrian and bike friendly transportation options and helping residents and businesses who are interested in finding ways to be more energy efficient. 

When it comes to prioritizing Community Development, we are working to create a vibrant downtown and increase our commercial tax base through economic development. One example is the 510 hours of no-cost assistance provided to Richfield entrepreneurs through a Partnership with Hennepin County. We continue to work with commercial property owners to align their business needs with our community’s goals and desires. Programs like Kids @ Home and the first time home buyer program continue to offer support for both homeowners and renters to keep Richfield an affordable place to call home.

I started off this speech talking about the importance of stories. Over the years I have heard many stories from our elders and have witnessed the legacy they left behind for their children and grandchildren - many involving investments in the future of Richfield.  Now it is our turn to continue those traditions as we make community decisions about how to invest in the future. Some of the decisions are for projects that are already in progress and the future of three others will be decided by voters this November.

Starting in a few weeks, our community will join together to slow down to create a safer city. We made the decision last year to lower our residential speed limit by 5 miles per hour, because a reduction in vehicle speed means increased safety for our pedestrians and bicyclists. We will all work towards a safer community by driving our vehicles slower on Richfield roads. You can grab a colorful yard sign tonight and start promoting this initiative in your neighborhood.

When Nicollet Avenue was first built in 1961, it traveled through a different world. Richfield was well on its way to transitioning from farms to the city we know today. Some fifty years later we are doing our first full rebuild of the road with Hennepin County. Thank you to all the community members who have been giving their input as we invest in rebuilding our aging infrastructure.

Next fall, residents will have an opportunity to choose how they wish to invest in Richfield. On November 5, local voters will consider three ballot questions requesting a 20-year, half-percent sales tax to raise an estimated $65 million for parks and recreation amenities. These funds would help finance a new Wood Lake Nature Center building, improve amenities throughout Veterans Park (including replacing the pool liner), and a brand new community center with expanded activities and programs. A sales tax allows residents to share the cost of regional amenities with nonresidents when they make taxable purchases in the city. Our estimates show that 55% of the sales tax revenue will come from visitors to Richfield. Please stop by the Our Legacy, Our Future booth inside to find out more about the proposed plans and to ask questions. 

Thank you all for joining in our celebration this evening. We hope that you stop by the booths and find out more about our thriving community.There is so much to look forward to as we dream of the future. Let’s all continue to listen to one another, share our stories, collaborate and invest in the future.

I look forward to continuing the summer celebrations as a community on Juneteenth, at the Entertainment in the Parks Concert series at the Veterans Park bandshell, and our upcoming Fourth of July celebration!  Happy summer, Richfield!

Hello, Richfield!  ¡Bienvenidos todos!

¡Gracias por venir hoy y a todos los que hicieron posible este día: voluntarios, personal, organizaciones comunitarias y empresas locales!

Gracias, comisionada Goetel, por su amable presentación. Sé que hay muchos funcionarios electos que se unen a nosotros hoy. Si usted es un funcionario electo de Richfield, por favor póngase de pie o salude con la mano.  Gracias por todo lo que hacen.

Cuando miro alrededor de Richfield, ¡me siento con tanta energía! Si pasa por el mercado de agricultores, pasea por un parque o asiste a un evento comunitario, ¡es evidente que Richfield y está lleno de vida! Nuestro objetivo ha sido crear una comunidad donde todos puedan prosperar.  Durante la pandemia nos centramos en sobrevivir, ¡pero ahora es el momento de celebrar y centrarnos en prosperar! Soy muy optimista con respecto al futuro de Richfield.  Me siento inspirada cuando escucho las historias de nuestras personas mayores, las esperanzas de nuestros vecinos y los sueños de nuestros jóvenes al pensar en el futuro.

Esas historias, sueños y esperanzas son los que nos guían a medida que avanzamos. Esas relaciones fomentan la colaboración y nos ayudan a planificar un futuro que sea posible para todos. Richfield está prosperando gracias a nuestra dedicación y colaboración, y a los esfuerzos para invertir de manera estratégica y audaz en el futuro de nuestra comunidad. 

Hemos tenido muchas oportunidades de escuchar a nuestra comunidad este año. Cada quien tiene su propia experiencia de vida, y cuando escuchamos diversas perspectivas, se toman mejores decisiones y se fortalece la comunidad.  Esto me quedó claro a principios de la primavera en el evento organizado por la Asociación de Defensa de la Discapacidad de Richfield (RDAP, por sus siglas en inglés). Los miembros de la comunidad, donde también estaban los estudiantes de MICC, una universidad local, contaron sus experiencias con el transporte público, la vivienda asequible, el acceso a programas extracurriculares y el deseo de ser verdaderamente incluidos en nuestra comunidad. Se conectaron con otros residentes y funcionarios para trabajar juntos por cambios positivos.  Asegúrese de pasar por la mesa de RDAP para obtener más información de los fundadores Judy y Raven Moe.

Escucharnos unos a otros es la base de una verdadera asociación, y trabajar en asociación nos ayuda a prosperar.  Un ejemplo de colaboración que destacó el año pasado fue cuando nuestra comunidad organizó su primera celebración de Juneteenth en toda la ciudad.  La Comisión de Derechos Humanos, la Red de Liderazgo de Richfield, la ciudad y varios patrocinadores comunitarios colaboraron para hacer este evento una realidad.  Incluyó una Caminata por la Libertad que comenzó en el Monumento en Honor a Todos los Veteranos y terminó en la concha acústica. Los participantes escucharon sobre la historia de Juneteenth, así como recuerdos e historias más recientes del movimiento por los derechos civiles. Nuestra celebración de Juneteenth se llevará a cabo nuevamente la próxima semana en la concha acústica de Veterans Park de 11 a.m. a 4 p.m., comenzando nuevamente con la Caminata por la Libertad.

La colaboración con otras organizaciones también es evidente en todo nuestro sistema de parques.  Si no han estado en el nuevo Taft Bike Park, merece la pena que lo visiten.  El parque, que se inauguró en septiembre pasado, fue el resultado de una colaboración continua con el Sistema de Parques de Three Rivers.  Se siente una energía contagiosa al ver a los ciclistas de montaña de todos los niveles probar los rodillos, los saltos, las rampas de madera inclinadas, las bermas y las pistas de bombeo. Nuestro parque de patinaje en Augsburg Park también tendrá remodelaciones pronto, gracias a una asociación con el Club de Patinaje de la Escuela Secundaria Richfield.

Este verano, el Mercado de Agricultores de Richfield está aprovechando una poderosa asociación que tiene un impacto semanal en nuestra comunidad, gracias a un proceso de colaboración importante. Con el uso fondos estatales, podemos comprar productos y alimentos sobrantes de los vendedores del mercado de agricultores y llevar esos artículos directamente a VEAP. Esta iniciativa garantiza una compensación justa para nuestros agricultores y proveedores, es altamente eficiente y proporciona una fuente dedicada de productos saludables de temporada para nuestros clientes locales de los almacenes alimentarios.

¡Otro ejemplo brillante de comunidad y colaboración que me gustaría resaltar es La RED Latina de Educación Temprana! A principios de este año celebramos el décimo aniversario de La RED, una red de proveedores de cuidado infantil iniciada por Ruth Evangelista, Faviola Martínez y María Medina para apoyar a las familias, amigos y vecinos que brindan cuidado infantil en sus hogares. La RED presta servicios más allá de Richfield; más de 450 mujeres de las Ciudades Gemelas han accedido a clases gratuitas de capacitación en cuidado infantil a través de La RED, que sigue trabajando para hacer que nuestro sistema de educación infantil sea más equitativo e inclusivo. La RED ya ha dejado un legado de empoderamiento en Richfield, y me emociona enormemente ver lo que le depara el futuro a esta increíble organización.

Cuando combinamos el poder de nuestras historias y sueños con la fuerza de nuestros colaboradores, podemos lograr mucho. Nuestra ciudad está comprometida a ser estratégica con el tiempo y los recursos, y continúa siguiendo las prioridades que fueron identificadas por la comunidad durante nuestro proceso de planificación estratégica en 2022.

A medida que enfocamos los esfuerzos en nuestras cinco prioridades estratégicas, aprendemos de la experiencia, nos volvemos más eficientes y ganamos fortaleza.

Nos hemos fijado grandes metas. Quiero compartir algunas actualizaciones sobre el trabajo que hemos realizado en cada una de estas prioridades durante el año pasado:

En lo que respecta a la equidad y la inclusión, nos hemos comprometido a revisar todas nuestras decisiones con una perspectiva de equidad en los informes de nuestro personal. Esto ayuda al personal y al consejo a reflexionar sobre los posibles impactos para los residentes de poblaciones desatendidas.

También se está trabajando en un plan de equidad interna impulsado por el personal.

En términos de excelencia operativa, hemos estado trabajando arduamente para acceder a subvenciones y otras fuentes de financiamiento para hacer rendir nuestros recursos y ser buenos administradores del dinero de los contribuyentes. La actualización de nuestros sistemas tecnológicos en varios departamentos ha resuelto viejos problemas, pero también ha dado lugar a nuevos desafíos. Estamos aprendiendo de errores y desafíos y, al final, seremos más fuertes y eficientes.

La alta calidad de nuestra fuerza laboral es innegable. Los empleados de Richfield son increíbles y hacen un trabajo innovador en nuestra comunidad. A la hora de cubrir puestos, hemos compartido con el resto de la sociedad la estrechez del mercado laboral y una inflación sin precedentes. A principios de esta primavera, el consejo de la ciudad votó para implementar los hallazgos de un estudio de compensación y clasificación, para hacer que la compensación y las prestaciones de nuestros empleados sean más competitivas. Si saben de alguien que quiera unirse al equipo de la ciudad de Richfield, ¡avísanos!

Quiero tomarme un momento para extender un agradecimiento especial a nuestros oficiales de policía y bomberos, quienes han enfrentado pérdidas sin precedentes en sus campos este año mientras cumplían con su deber. De hecho, el día de hoy nuestro personal estuvo ayudando a la ciudad de Minneapolis mientras su departamento asistía a los servicios para el oficial Jamal Mitchell. Nuestros socorristas sirven a nuestros residentes de todo corazón, y estoy muy agradecida por su dedicación a nuestra ciudad. A menudo responden y sirven a las personas en sus momentos más difíciles, y lo hacen con profesionalismo y compasión. Tenemos mucha suerte de tenerlos aquí.

Otra prioridad que está afectando a todas las áreas de la ciudad es la infraestructura sostenible. Como ciudad, estamos respondiendo a los desafíos del cambio climático de diversas maneras a medida que implementamos el Plan de Acción Climática. El transporte organizado está en marcha y más residentes están aprovechando el reciclaje de productos orgánicos. Todos los departamentos están encontrando formas de tener un impacto y la comisión de sostenibilidad está terminando su guía digital para los residentes. Estamos trabajando para diseñar opciones de transporte más amigables para peatones y ciclistas, y ayudar a los residentes y empresas que estén interesados en encontrar formas de ser más eficientes desde el punto de vista energético.

Cuando se trata de priorizar el desarrollo comunitario, estamos trabajando para crear un downtown pujante y aumentar nuestra base impositiva comercial a través del desarrollo económico. Un ejemplo son las 510 horas de asistencia sin costo proporcionadas a los empresarios de Richfield a través de una asociación con el condado de Hennepin. Continuamos trabajando con propietarios comerciales para alinear sus necesidades comerciales con las metas y deseos de nuestra comunidad. Programas como Kids @ Home y el programa para compradores de vivienda por primera vez, continúan ofreciendo apoyo tanto a los propietarios como a los inquilinos para mantener a Richfield como un lugar asequible al que llamar hogar.

Comencé este discurso hablando de la importancia de las historias. A lo largo de los años, he escuchado muchas historias de nuestros mayores y he sido testigo del legado que dejaron a sus hijos y nietos, muchas de las cuales involucran inversiones en el futuro de Richfield. Ahora es nuestro turno de continuar con esas tradiciones mientras tomamos decisiones comunitarias sobre cómo invertir en el futuro. Algunas de las decisiones son para proyectos que ya están en marcha y los votantes decidirán el futuro de otros tres en noviembre.

A partir de unas pocas semanas, nuestra comunidad se unirá para reducir la velocidad y crear una ciudad más segura. El año pasado tomamos la decisión de reducir nuestro límite de velocidad residencial en 5 millas por hora, porque una reducción en la velocidad de los vehículos significa una mayor seguridad para nuestros peatones y ciclistas. Todos trabajaremos por una comunidad más segura conduciendo nuestros vehículos más despacio en las calles de Richfield. Esta noche pueden llevarse uno de los letreros para ponerlo en su jardín y comenzar a promover esta iniciativa en su vecindario.

Cuando la Avenida Nicollet se construyó por primera vez en 1961, viajó a través de un mundo diferente. Richfield estaba en camino de hacer la transición de las granjas a la ciudad que conocemos hoy. Unos cincuenta años después, estamos haciendo nuestra primera reconstrucción completa de la calle con el condado de Hennepin. Gracias a todos los miembros de la comunidad que han estado dando su opinión a medida que invertimos en la reconstrucción de nuestra envejecida infraestructura.

El próximo otoño, los residentes tendrán la oportunidad de elegir cómo desean invertir en Richfield. El 5 de noviembre, los votantes locales considerarán tres preguntas en la boleta electoral que solicitan un impuesto sobre las ventas de 0.5% a 20 años para recaudar un estimado de $65 millones para parques y servicios recreativos. Estos fondos ayudarían a financiar un nuevo edificio del Centro Natural de Wood Lake, mejorar las comodidades en todo el Parque de los Veteranos (incluido el reemplazo del revestimiento de la piscina) y un nuevo centro comunitario con actividades y programas ampliados. Un impuesto sobre las ventas permite a los residentes compartir el costo de los servicios regionales con los no residentes cuando realizan compras sujetas a impuestos en la ciudad. Estimamos que el 55% de los ingresos por impuestos sobre las ventas provendrán de los visitantes de Richfield.

Gracias a todos por celebrar con nosotros esta noche. Esperamos que pase por todos los puestos y descubra más sobre nuestra próspera comunidad. Hay mucho que esperar mientras soñamos con el futuro. Sigamos escuchándonos, compartamos nuestras historias, colaboremos e invirtamos en el futuro.

¡Espero continuar con las celebraciones veraniegas en comunidad: Juneteenth, la serie de conciertos de Entretenimiento en los Parques, ¡en la acústica del Parque de los Veteranos y nuestra próxima celebración del Cuatro de Julio!  ¡Feliz verano, Richfield!